Leguanen

Leguanen zijn een familie van hagedissen, er zijn heel veel soorten leguanen zo’n 40 soorten in 8 geslachten.

Vroeger waren de families veel groter, maar door wijzigingen in de indeling van de hagedissen worden veel soorten tegenwoordig tot aparte families gerekend. De soort werd voor het eerst wetenschappelijk ontdekt door Michael Oppel in 1811.

De bekendste soorten zijn deana en de zeeleguaan (Amblyrhynchus cristatus). De groene leguaan is een bekendste exotische huisdier en word door vele mensen als huisdier gehouden. De zeeluguaan staat vooral bekend door dat hij zoek naar voedsel in de zee. Wat geen enkel ander hagedis doet.

Verspreiding en leefgebied

Leguanen komen niet alleen voor in Noord en Zuid-Amerika met uitzondering van het geslacht Brachylophus die zich bevindt op de Fiji-eilanden. Leguanen zijn uitstekende klimmers. Ze leven op takken in hoge bomen maar er zijn ook bodembewoners die in gebieden leven zoals woestijnen. Klimmende soorten zijn super behendig en kunnen van grote hoogtes beneden laten vallen om aan het gevaar te ontsnappen. Van de woestijn leguanen is bekende dat ze snel op hun achterpoten kunnen lopen.

Uiterlijke kenmerken

De leguanen zijn groter dan de meeste hagedissen en bereiken een lichaamslengte van ongeveer een meter lang inclusief staart. De meeste hebben soorten verschillende lange staart. Op het midden van de rug bevind een rugkam die meestal bij leguanen erg opvalt. De kam loopt dwars over de leguaan.

Sommige soorten hebben ook uitgroeisels op de kop zoals de neurshoornleguaan. Het zijn vaak de mannetjes die raarste uitgroeisels hebben en als er patronen voorkomen bij beide seksen voorkomen zijn de bij de mannetjes groter als gevolg. Mannetjes worden meestal groter dan vrouwtjes, een voorbeeld een extreme soort is de zeeleguaan. De mannetjes zeeleguaan word zo’n 4 keer zwaarder word dan een vrouwtje. Sommige soorten bezitten ook een keelwam. Echte keelzakken komen vooral voor bij deanolissen bij leguanen komen ze niet vaak voor. Leguanen kennen een vorm visuele communicatie door met de kop te knikken en met z’n pootjes te zwaaien.

Levenswijze

Veel leguanen eten insecten als ze nog jong zijn. Ze gaan meer plantendelen eten als ze ouder worden. Leguanen zijn meestal vegetariër als ze volwassen zijn ze eten dan bloemen,bessen , vruchten en jonge scheuten. De woestijnleguaan voedt zich met gele bloemen van de creosootstruik. Leguanen drogere gebieden zijn in staat om cactussen te eten.

Bedreigingen

Alle leguanen hebben ernstig te lijden gehad door de komst van de mens. Leguanen worden vaak als delicatesse gezien en gevangen consumptie. Vele soorten zijn erg sterken snel ze zijn moeilijk te vangen en kunnen fel van zich af bijten. De leguanen worden daarom uit bomen geschoten met een katapult. Van enkele is bekend dat ze doodstil blijven zitten als ze het geluid van bijvoorbeeld een havik hoort. Door dit geluid na te bootsen kunnen de dieren gemakkelijk gepakt worden om ze niet wegvluchten.

Het zijn echter mede door de mens dat de meegebrachte dieren van de leguanen verminderd heeft. Voorbeelden zijn : geiten die allen planten opeten en varken en ratten nesten opgraven en de eieren eten. De aantallen zeeleguanen zijn hierdoor zwaar verminderde ten op zicht van de oorspronkelijke populaties. De fijileguanen uit de geslacht is bijna zelfs uitgestorven.

Taxonomie

De indeling van de leguanen is al lange tijd aan verandering onderhevig. Tot de jaren 90 was de familie een samenraapsel. Er zijn 5 soorten onder families Anolinae, Basiliscinae, Iguaninae, Tropidurinae, Sceloporinae. De familie telden toen 100 soorten. De leguanenfamilie word tegenwoordig als aparte families gezien, De leguaenen tellen er 38 soorten die verdeeld worden in 8 geslachten.

Zie de 8 geslachten

Familie Iguanidae

  • Amblyrhynchus (Zeeleguaan)
  • Brachylophus
  • Conolophus (Galapagoslandleguanen)
  • Ctenosaura (Zwarte leguanen)
  • Cyclura (Ringstaartleguanen)
  • Dipsosaurus (Woestijnleguaan)
  • Iguana
  • Sauromalus